IBM:越來越寂寞的創新高手

火星人 @ 2014-03-12 , reply:0


  

看起來,IBM的2005年註定要被「忙碌」糾纏不放。一份份令人眼花繚亂的創新計劃,對於一向注重承諾和路線圖的IBM來說,絕非只是向客戶和華爾街炫耀的說辭

  被英特爾視作安騰的頭號敵人—聽到這樣的消息,不知道IBM是應該高興還是應該難過。「這場競爭只有兩個主角,那就是Power 與安騰。」在英特爾最近舉行的IDF大會上,其數字企業集團的一位負責人說道,「既然IBM要發展Power,自然就會冷落安騰了。」

  他提到的冷落,指的是IBM在3月初發布的第三代EXA晶元組(即X3)中,放棄了對安騰處理器的支持,這意味著,IBM自己研發的X3將只支持至強處理器。而在產品層面,IBM的舉動已經明確顯示,Power晶元正在成為IBM硬體業務下一步的核心。

  諸如此類的競爭力核心化舉措,IBM正在最近一個時期頻繁使用。大至轟動全球的出售PC業務案,小到「Cell」晶元的研發細節和路線圖曝光,IBM一面著力把自己的核心競爭力塑造得更加明顯、具體並更加為人所知,一面藉此向更高利潤率的業務地帶靠得更近。同時,那一份份令人眼花繚亂的創新計劃,在惠普的迷茫和Sun的消沉面前,顯得頗有些獨角戲的寂寞味道。人們似乎已經對IBM是否佔據著優勢失去了興趣,而「IBM能把優勢保持多久」反而成了一個更有吸引力的話題。  

創新的延伸層

  帕米薩諾為IBM制訂的轉型計劃目前已經基本完成了戰略層面的部署。35億美元買來普華永道、21億美元收購Rational、把長期虧損的硬碟和PC業務分別出售給日立和聯想,從公司經營角度來看,IBM目前的業務框架稱得上是其近百年歷史中最為合理和均衡的時期。「和缺少了卡莉的惠普以及陷在痛苦中的Sun相比,IBM看上去格外強大。」《福布斯》雜誌網站發表在2月24日科技版頭條的文章中這樣說道。

  根據IBM早些時候發布的財報顯示,IBM在2004財年965億美元的總盈收和84美元的凈利潤都是近些年來少有的高記錄。而美國專利局2004年年末公布的統計數據更是給了IBM足夠傲視其他對手的信心,2004年全年,IBM獲得專利數3248件,連續第12年遙遙領先於其它公司佔據榜首,比排在第二位的公司的專利數目多了1314件。IBM在過去12年中,共獲得了超過2萬8千項美國專利,這一數字甚至遠遠超過了惠普、戴爾、微軟、Sun、甲骨文、英特爾、蘋果及EMC等眾多IT巨頭同期專利數的總和。

  儘管專利數並不能完全反映出市場優勢,但這至少給人這樣的直觀感受:IBM在創新方面,正快速而大範圍的為未來的勢力延伸做著積累。IBM每年約投資50億美元用於技術研發,雖然這一數字僅佔到其年收入的約6%,但絕對值相當驚人。IBM中國研究中心主任葉天正博士甚至驕傲的說:「IBM在全球不同時區設立的8個研究中心共同協作,使得研發工作不會因其中的某一位研發人員下班休息而停頓,這讓IBM的研發沒有日落、永不停頓。」

  在IBM大中華區董事長兼首席執行總裁周偉看來,IBM去年對創新所做出的「發明和洞察力的交叉點」的定義,在2005年將會向三個層面延伸:社會、商業和技術。在社會創新方面,由IBM來自全球百餘名研究員、分析師、顧問和專家們將會在今後常規性的推出「全球創新展望」,其中在2005年的計劃中還包括了有關中國的專題討論。

  在接下來的3個月內,IBM將在中國、巴西和俄羅斯相繼成立創新中心。主要幫助業務合作夥伴開發、測試和應用基於IBM開放技術設施的解決方案,並將作為IBM在全球已經建立的25家創新中心的重要補充。對於中國,IBM會在2005年增設商業價值研究院(IBV)和尖端技術系統中心這兩家新機構,並和已成立十年的IBM中國研究中心互相配合,對應於IBM在商業和技術兩方面的創新計劃。  

  服務也要隨需應變

  其中,IBV在中國的設立無疑是件很有象徵意義的事。「IBV是IBM的一個全球性機構,目前在美國、荷蘭、英國和澳大利亞已經設立,在中國設立的IBV將成為一個『智庫』。」 IBM大中華區執行副總裁沈安石表示。IBV將引入包括普華永道諮詢顧問力量及近百位各行業精英在內的海外資源,並添加來自中國本地企業、高校及研究機構的力量。IBM所走出的創新的下一步,已經愈發側重於更多的個性色彩,以及更廣泛的社會意義。

  而在這條創新的道路上,IBM雖然罕逢對手,但也並不是沒有。按照《福布斯》的說法,「郭士納相當幸運,因為他是在科技股票的黃金期執掌IBM。而帕米薩諾想要贏得同樣的來自華爾街的尊崇,恐怕要承受更大的壓力。」這樣的壓力從2002年10月帕米薩諾繼任IBM的CEO一職以來,始終沒有減輕的跡象。

  《福布斯》引述一位分析師的評論說,截至2004年12月31,IBM的服務訂單總額達到了1110億美元,但這一數字要比一年前少了90億美元。其中的原因多與目前一些大公司不再傾向於簽署年限過長的合同有關,而在之前,這些公司動輒就會和IBM簽訂八年或者十年的長期IT服務外包合同。另外,IBM也在面臨著其他競爭對手的壓力,如EDS、Computer Sciences以及埃森哲等等同樣可以提供高質量諮詢服務業務的公司,當然也有一些來自歐洲以及印度的公司,他們往往更加靈活,而且成本要低得多。

  為了緩解壓力,IBM也逐漸開始放低身段,並不再只把目光聚焦在大客戶身上。據《華爾街日報》報道,IBM全球服務部的一位負責人John Joyce在一次採訪中表示,雖然IBM將繼續開展一些大型業務,不過,IBM已經發現,規模較小的合同似乎更有利可圖,而且更容易被客戶接受。  

  「讓企鵝不僅奔跑,還要飛翔」

  和佔到IBM全年總收入超過一半比例的服務業務比起來,IBM在硬體和軟體方面的創新顯得更具攻擊性。IBM甚至已經不再滿足僅僅「讓企鵝奔跑」了。儘管IBM不是Linux的發明者,也從來不銷售Linux,但IBM在最近幾年間十幾億美元的巨大投入已經有效幫助Linux逐漸成為全球最受追捧的操作系統,據說至少有12000多名IBM員工在從事與Linux有關的工作,其中僅編寫Linux代碼的程序員就有200名,目的只是為了「與全世界共享」。

  而且,在去年IBM發布Power5晶元之後,Linux on POWER平台的宣傳攻勢更加猛烈。今年2月15日,IBM在紐約舉行的LinuxWorld大會上宣布,基於此平台的第1000種ISV應用已經得到認定。同時,IBM還針對11所全球高校公布了一系列的創新專項撥款計劃,希望能夠在這一平台上出現更多的協作開發和創新活動。另外,IBM在3月7日還發布了專門針對Linux進行調優處理的OpenPower系列伺服器,「這是IBM系統與科技事業部今年的策略重點之一,」IBM系統與科技事業部大中華區戰略發展部總經理陳英慶說道。

  除了Linux之外,IBM在軟體領域的策略仍將延續去年的「整合」部署,新版本的Workplace和Rational,乃至業界等候多時的Louts Notes/Domino 7都將在今年內陸續發布。IBM還在前幾天以11億美元收購了數據集成軟體公司Ascential,這也是IBM在4年內的第21項收購,而且其在近期的多項收購已經明確指向了數據整合和BI領域。毫無疑問,IBM強大的中間件勢力中,馬上又將增添新的內容。

  對比來看,Power晶元對於IBM的價值就顯得傳統和更具延續性。Power 5之後,IBM早已明確發布了Power 6以及Power 7的路線圖,對於一向注重承諾的IBM來說,這絕非只是向客戶和華爾街炫耀的說辭。與索尼和東芝合作的「Cell」晶元研發計劃發布、Power.org聯盟的建立讓IBM在晶元領域積蓄了越來越龐大的勢能,而且IBM目前仍是全球伺服器市場的龍頭老大。Gartner在2月份發布的統計數據顯示,IBM在2004年以162億美元的銷售收入,約佔到全球總價值490億美元的伺服器市場的三分之一。

  儘管英特爾已經對「Cell」晶元異常警覺,其一位新聞發言人Howard High指出,即便該晶元能夠成功佔領HDTV及遊戲機市場,但也很難擠進個人計算機領域。「日本人總是好高騖遠,他們到今天還從未成功推出過一款通用微處理器。」Howard有些不屑一顧的說道。可惜「Cell」背後不只站著索尼和東芝。今年1月5日,IBM宣布與索尼、東芝等公司一起投資19億美元擴建其最新的晶元生產工廠。「IBM把重點集中在單一的晶元產品上使其幾乎成為每一個市場的競爭者。」2月3日的《商業周刊》這樣評價道。






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