智能手機專利世界大戰:一場無休止的戰爭

火星人 @ 2014-03-12 , reply:0


  

 國外媒體周四發表文章稱,隨著全球智能手機市場競爭的加劇,廠商之間的專利訴訟也愈演愈烈。即使是一項微小的功能,例如“滑動解鎖”,也可能改變競爭格局。業內專家稱,這是一場無休止的戰爭,短期內不可避免。以下為文章內容摘要:

 

iPhone用戶可能會注意到,這款風靡全球的通信設備擁有一項“滑動解鎖”功能,但從這項似乎簡單的功能的表面,人們還看不出蘋果憑藉該項技術發起了多少起專利專訟。

在“滑動解鎖”方面,蘋果在美國獲得了兩項核心專利:其中一項允許用戶利用手指滑動屏幕來激活處於休眠中的手機。而蘋果就像利用刀劍一樣來使用這些專利,向全球的競爭對手發起專利訴訟。

最近幾個月,蘋果在美國和德國對HTC提起訴訟,其中就涉及到“滑動解鎖”方面的專利。此外,蘋果還利用相關專利在美國和德國對摩托羅拉移動提起訴訟,在澳大利亞、荷蘭和美國對三星提起訴訟。

行業碰撞

在高達2000多億美元的全球智能手機市場,競爭日益激烈,蘋果及其競爭對手均承認,即使一項最簡單的功能,對於贏得市場優勢也是至關重要的。為此,他們樂此不疲地發起專利訴訟,試圖打擊競爭對手的產品。

他們的目的就是:通過一項技術發起專利訴訟,讓競爭對手尋找解決方案,或最終達成專利授權協議。

而“滑動解鎖”就是這樣的專利技術之一,儘管這並不是智能手機的核心功能,但基於歷史經驗,將來的事實也將證明,今天的專利訴訟將獲得豐厚回報。

5年前,計算機和手機開始發生碰撞,憑藉一些先進的技術,手機已變成微型計算機,在電子郵件、網頁瀏覽和其他應用上與計算機發生摩擦。

結果,來自不同角落的企業看到了機會,紛紛躍躍欲試。手機廠商包括諾基亞和摩托羅拉,計算機硬體廠商包括蘋果,軟體巨頭有谷歌和微軟,還有韓國三星等等,均加入戰鬥,通過積極的市場營銷來爭奪消費者手中的現金。

孕育專利大戰

在正常的商業競爭的背後,有關知識產權的爭鬥也在醞釀之中。幾乎在一夜之間,每個競爭對手都找到了自己的法律武器。例如,傳統電話廠商稱,蘋果濫用其長期持有的數據傳輸技術。而蘋果也投訴其他公司侵犯了自己的專利設計。

在過去的兩年中,相關的專利訴訟已經涵蓋數字成像存儲方法、相機設計、WiFi技術,以及一些常用的軟體應用,如電子郵件和日曆應用等。甚至還涉及到一些用戶平時根本沒有注意的功能。

儘管iPhone十分風靡,但蘋果依然受到了威脅,其市場份額逐漸被Android手機鎖蠶食。

為 此,蘋果決定毫不猶豫地絕地反擊。蘋果前CEO史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)在個人傳記中稱,將“花盡每一分錢”來打擊侵權者。現任CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)也表示:“將投入大量時間、資金和資源來推動創新,同時,蘋果不希望”這些成就被他人白白拿走。”

儘管蘋果發起了多起訴訟,但到目前為止,還沒有讓競爭對手的產品下架。相反,一些競爭對手還提起反訴,稱蘋果侵犯其專利技術。

滑動解鎖誕生

這些專利訴訟的核心圍繞“滑動解鎖”而展開。這還要回溯到2005年,即在蘋果發布觸摸屏產品的一年前。

當時蘋果正在開發首款iPhone手機,包括現任高級副總裁斯科特·弗斯特(Scott Forstall)在內的一些軟體工程師認為,需要開發一項功能來防止手機意外撥號。

知情人士稱,蘋果工程師當時將該功能視為一項重要應用,因為這涉及到用戶的第一體驗。為此,蘋果開發了多種解決方案。

就在2005年聖誕節的前兩天,蘋果向美國專利與商標局提出專利申請。申請文件顯示,“滑動解鎖”是一個圓角的白色長方形,用戶可以用手指向右拖動滑動模塊來解鎖。

打響專利戰

4年後,即2010年初蘋果正式獲得了該項專利。當年3月,蘋果向特拉華州法院提起訴訟,稱HTC侵犯其“滑動解鎖”專利。知情人士稱,蘋果認為HTC的滑動解鎖功能模仿了iPhone的滑動解鎖界面。

幾個月後,蘋果又在佛羅里達州對摩托羅拉提起訴訟,稱摩托羅拉10幾款產品侵犯蘋果的“滑動解鎖”專利。

三星的情況有所不同,在蘋果仍在等待美國專利與商標局授予專利的同時,三星已經推出相關應用,即用戶在點中屏幕上一個圓圈的中心后,向圓圈外任何一點拖動手指即可解鎖。

三星的設計有所不同,但在蘋果看來,仍沒有太大區別。為此,蘋果2009年重新向商標與專利局提交文件,要求拓寬專利涵蓋面。

去年10月,蘋果獲得了這樣的專利,今年2月便向聖何塞法院對三星提起訴訟,稱三星侵犯其一系列知識產權,其中就包括“滑動解鎖”功能。

半路殺出黑馬Neonode

今年年初,讓參與上述專利大戰的廠商感到意外的是:瑞典一家不知名的觸摸屏廠商Neonode稱,早已獲得一項“滑動解鎖”技術專利,該項技術允許用戶通過滑動屏幕來切換應用。

三星從中看到了機會,在蘋果與三星在荷蘭的專利訴訟案中,三星就以Neonode為擋箭牌,稱在蘋果申請“滑動解鎖”前就已經擁有相關專利,因此蘋果的專利根本不應被授予。

知情人士稱,在聖何塞訴訟案中,三星可能利用Neonode的專利來反擊蘋果。但三星還有其他理由:“滑動解鎖功能中世紀就已經存在,蘋果也並未發明觸摸屏。”

無休止的戰爭

到目前為止,蘋果在“滑動解鎖”專利上僅贏得一場官司。今年2月,慕尼黑法院裁定,摩托羅拉的兩款設計侵犯了蘋果歐洲版“滑動解鎖”專利。但摩托羅拉很快找到解決方案,目前產品仍在德國銷售。

一些知識產權專家認為,鑒於越來越多廠商簽署授權和交叉授權協議,智能手機市場的專利大戰即將結束。但也有業內人士稱,要真正停戰,還要投入更多時間和資金。

新澤西羅格斯法學院(Rutgers School of Law)教授邁克爾·卡瑞爾(Michael Carrier)稱:“如果有企業將上億美元用於專利訴訟,那就說明我們的專利系統存在嚴重問題。這樣的專利訴訟是不是弊大於利呢。”

 






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